Introducción

El período de la historia europea conocido como el Renacimiento fue un período de gran cambio social y cultural en Europa. En términos generales, el Renacimiento abarcó de los siglos XIV al XVI, extendiéndose por toda Europa desde su lugar de nacimiento en Italia. Durante la Edad Media, Italia no era el país unificado que es hoy. En cambio, la península italiana estaba formada por varias ciudades-estado independientes, la mayoría de las cuales estaban gobernadas por familias poderosas.

El período de tiempo durante el cual cayó el Renacimiento europeo fue entre el final de la Edad Media (o período medieval) y el comienzo de la Edad Moderna. Para algunos historiadores, el Renacimiento europeo es considerado como el amanecer de la Era Moderna Temprana.

¿Qué significa “renacimiento”?

El término “renacimiento” se deriva de la palabra francesa que significa “renacer”. Se utiliza para describir esta fase de la historia europea porque muchos de los cambios experimentados entre los siglos XIV y XVI se inspiraron en un renacimiento del arte y el intelecto clásicos de la antigua Grecia y Roma. Gran parte del arte, la arquitectura, la literatura, la ciencia y la filosofía que surgieron durante el Renacimiento eran tan reminiscencias de este antiguo pasado, que parecía como si Europa hubiera renacido durante la Baja Edad Media.

El Renacimiento en el amplio contexto de la historia europea

Mirar dónde se sitúa el Renacimiento dentro de la línea temporal general de la historia europea nos ayuda a comprender por qué ocurrió y la importante influencia que ha tenido desde entonces en el curso de la historia europea.

En un sentido muy general, la historia de Europa puede dividirse en tres épocas principales. Estas edades se conocen como la Edad Clásica (también conocida como la Europa Antigua), la Edad Media (también conocida como el período medieval) y la Edad Moderna.

Según la mayoría de los historiadores, la caída del Imperio Romano en el siglo V a.C. marcó el final de la Edad Clásica y el comienzo de la Edad Media. También es generalmente aceptado que la Revolución Industrial de finales del siglo XVIII y principios del XIX provocó el amanecer de la Edad Moderna. Muchos historiadores creen que el Renacimiento y la Reforma (véase el Tema 3) representan una fase de transición de la historia europea, entre finales de la Edad Media y principios de la Edad Moderna. Ver animación uno

¿Qué fue el Renacimiento?

El Renacimiento fue una época de grandes cambios sociales y culturales en Europa. Fue un periodo caracterizado por la innovación, la imaginación y la creatividad. El Renacimiento fue también una época en la que se revisitó y revitalizó el pasado clásico de Europa. Gran parte de la inspiración detrás de los movimientos culturales del Renacimiento vino de los intentos de la gente de emular (imitar y mejorar) los legados de las sociedades clásicas europeas, como la antigua Roma y Grecia.

El Renacimiento también representó una ruptura con la sociedad y la cultura conformistas de la Europa medieval. Una sociedad conformista es aquella en la que las personas siguen estrictamente las reglas y prácticas establecidas. Rompiendo con este molde, el Renacimiento fue un tiempo en el que las ideas nuevas e inventivas comenzaron a extenderse y a ganar influencia. Poco a poco, esto fue disminuyendo el dominio que antes tenía la Iglesia Católica.

¿Dónde comenzó el Renacimiento?

El Renacimiento europeo comenzó en el norte de Italia en el siglo XIV. La ciudad toscana de Florencia es considerada la cuna del Renacimiento. Poco a poco, el movimiento se extendió desde Italia a otras partes de Europa. En italiano, el período se conoce como el Rinascimento, (para más detalles sobre los orígenes del Renacimiento, véase el capítulo 2).

¿Qué cambios trajo el Renacimiento?

Los cambios más notables experimentados durante el Renacimiento fueron en los campos del arte y la arquitectura, la literatura, la filosofía y la ciencia. Fue en estas disciplinas donde surgieron nuevas tendencias y nuevos estilos, inspirados en la historia antigua de Europa.

Arte

A diferencia de los estilos artísticos de la Edad Media anterior, que daban más importancia al simbolismo que a la realidad, el arte renacentista era más realista y de perspectiva contenida. Los pintores comenzaron a representar la forma humana con una precisión cada vez mayor, lo que fue posible gracias a una mejor comprensión de la anatomía humana. Este conocimiento anatómico se obtuvo a partir de los avances realizados en el campo de la medicina durante el Renacimiento. Gran parte de este nuevo conocimiento puede atribuirse a la figura pionera del Renacimiento, Leonardo da Vinci.

Literatura

El Renacimiento fue también una época de grandes cambios literarios. Escritores y poetas se remontan a los poemas y textos de la antigua Grecia y Roma. La literatura del Renacimiento se ocupó mucho más de las características y comportamientos humanos, alejándose de los temas religiosos y metafísicos de los primeros libros, poemas y obras de teatro medievales. Con la invención de la imprenta en la década de 1440, la información se hizo de repente mucho más accesible al público en general, lo que tuvo un gran impacto en el campo de la educación.

Filosofía

Las tendencias filosóficas también cambiaron durante el Renacimiento. Nuevas formas de pensar, impulsadas por una filosofía conocida como humanismo, alteraron la forma en que la gente pensaba sobre los seres humanos y el universo. Durante la Edad Media, la Iglesia Católica había sido la principal fuerza que influenciaba los pensamientos y creencias de la gente en estos asuntos. Sin embargo, a diferencia de la fe católica, el humanismo no promovió la noción de que los seres humanos son naturalmente pecaminosos y también puso mucho énfasis en encontrar la razón.

Con la difusión del pensamiento humanista, el énfasis medieval en la espiritualidad fue gradualmente reemplazado por un enfoque en las características más físicas de los seres humanos. El campo de estudio que ahora se conoce como humanidades (historia, ciencias sociales, artes, literatura y lenguas) se deriva del término humanismo. Los cambios filosóficos que se produjeron durante el Renacimiento también allanaron el camino para otro cambio en el pensamiento que se experimentó en Europa a finales de la Edad Moderna. Esta última revolución fue conocida como la Ilustración.

Ciencia

La ciencia y la ingeniería fueron otros campos que experimentaron grandes cambios durante el Renacimiento. Se hicieron muchos descubrimientos nuevos y emocionantes, principalmente en las áreas de anatomía, astronomía y física. Los avances en ingeniería también allanaron el camino para muchas de las invenciones más importantes del mundo, como los telescopios, los relojes y las gafas. Entre los científicos e inventores pioneros del Renacimiento se encontraban Galileo Galilei y Leonardo da Vinci.

Luchando por la perfección

En 1507 un escritor italiano llamado Conde Baldassare Castiglione publicó un famoso libro llamado “El Cortesano”. En este libro, inspirado en sus observaciones del comportamiento público de la gente, Castiglione delineó la manera en que creía que los hombres y mujeres “perfectos” debían comportarse. Con la invención de la imprenta medio siglo antes, no pasó mucho tiempo antes de que “El Cortesano” fuera leído por mucha gente en toda Europa.

Después de leer este influyente libro, muchos seguidores se inspiraron para llegar a ser lo más perfecta física e intelectualmente posible. Hombres como Leonardo da Vinci y Leon Battista Alberti representaban al perfecto “hombre del Renacimiento”. Ambos tenían múltiples talentos en varios campos.

¿Por qué hubo un renacimiento en Europa?

La Edad Media de la historia europea fue una época caracterizada por el conformismo. Las personas que mostraban creatividad o se apartaban (se alejaban) de los métodos establecidos de pensar y comportarse, a menudo eran castigadas o marginadas de la sociedad.

La Alta Edad Media fue una época de miedo en Europa y mucha gente creía que las criaturas míticas existían en un inframundo. Se pensaba que el mundo estaba formado sólo por tres continentes, y que la Tierra, y no el Sol, era considerada el centro del sistema solar. Muchas de estas creencias medievales resultaron ser falsas durante el Renacimiento.

Hasta el Renacimiento, la mayoría de los europeos seguían las enseñanzas del catolicismo porque tenían poca exposición a cualquier forma de educación más allá de esto. La ciencia no era un concepto bien entendido y muy poco de lo que la Iglesia enseñó a la gente sobre la vida fue desafiado. Aquellos que hablaron en contra de la Iglesia fueron acusados de herejía y etiquetados como herejes (alguien que tiene creencias no ortodoxas). Los herejes eran a menudo objeto de castigos extremadamente severos, como ser torturados o quemados en la hoguera frente a la gente del pueblo.

Durante el Renacimiento, sin embargo, las cosas empezaron a cambiar. Los siglos XIV al XVI en Europa fueron un periodo de cuestionamiento y descubrimiento. La gente comenzó a pensar independientemente y a experimentar con nuevas ideas y conceptos. A medida que más y más avances se hacían en las artes y las ciencias, la Iglesia Católica comenzó a perder el poder abrumador y la influencia que alguna vez tuvo sobre las creencias de la gente acerca del mundo.

¿Hubo más de un renacimiento en Europa?

La palabra “renacimiento” deriva de una palabra francesa que significa renacimiento. Esencialmente significa revivir, revisar o revigorizar y, por lo tanto, podría aplicarse a muchas sociedades, para describir diferentes etapas de sus historias.

Muchas partes de Europa experimentaron un período de renacimiento entre el final de la Edad Media y el comienzo de la Edad Moderna. Considerados en su conjunto, estos movimientos constituyen un período global de renacimiento en Europa. Los renacimientos de diferentes áreas eran, sin embargo, muy distintos entre sí. No todos ocurrieron exactamente al mismo tiempo y de la misma manera.

Por esta razón, algunos historiadores hablan de una serie de renacimientos en Europa. Esta es la razón por la que usted puede haber escuchado a la gente usar los términos Renacimiento Italiano, Renacimiento Francés y Renacimiento Inglés, en lugar de hablar de un renacimiento europeo general.